Adventstage – erlesende Stadtperlen im Lichterglanz

Folgende sechs Städte sind für unsere Adventstage wie geschaffen: Allesamt architektonische Glanzlichter, die das ganze Jahr mit grosser Strahlkraft trumpfen. In der Weihnachtszeit wohnt ihnen aber ein noch grösserer Zauber inne.


Ljubljana – märchenhafte Mini-Metropole

«Den magischen Dezember» nennt man in Slowenien den letzten Monat im Jahr. Mit gutem Grund: Im Dezember verwandelt sich das Land zwischen Alpen und Adria in ein glitzerndes Märchenland. Besonders viel weihnachtliche Magie versprüht Ljubljana, wo einem eine thematisch konzipierte Weihnachtsbeleuchtung zum Staunen bringt. Lichterglanz garantieren auch die von Marktständen gesäumten Flussufer der Ljubljanica und der Festtagsmarkt in der Altstadt. Mit ihrer Zuckerbäckerarchitektur und den eleganten Bauten aus Renaissance, Barock und Jugendstil besticht die kleine Kapitale aber auch in den übrigen Monaten durch ein zauberhaftes Antlitz. Obschon die ehemals sozialistische Stadt schon lange aus ihrem Dornröschenschlaf erwacht ist und sich heute als wahres architektonisches Schmuckkästchen präsentiert, haben erst wenige Ljubljana als eigenständiges Reiseziel auf dem Radar. Dabei ist Sloweniens grösste Stadt durchaus eine eigene Reise wert! Zudem hat sie sich ihren Kleinstadt-Charme bewahrt und so findet der Besucher im Advent in der bloss eine gute Flugstunde entfernten Mini-Metropole auch eine Auszeit vom Weihnachtsstress – ohne den Zauber dieser Zeit missen zu müssen.

Prag – erhabene Schönheit im Lichtergewand

Als wäre Prag nicht schon prächtig genug! Nichtsdestotrotz: In der Adventszeit trägt die einstige Residenzstadt der Könige gerne noch etwas dicker auf und greift tief in ihre Schmuckschatulle. Auch an glanzvollen «Titeln» mangelt es der UNESCO-Metropole nicht: «Stadt der hundert Türme», «Magische Stadt» oder «Goldene Stadt». Drei Versuche, Prags Schönheit und Ambiance in eine Bezeichnung zu packen. Doch die tschechische Hauptstadt ist schlicht zu vielseitig, um in einen Beinamen zu passen. Den Namen «Goldene Stadt» erhielt Prag aufgrund ihrer in der untergehenden Sommersonne glänzenden Turmspitzen. Aber auch ein Besuch im Winter lohnt sich. Und wie! Denn wenn der Winter die Stadt in ein weisses Kleid hüllt, Nebelschwaden von der Moldau aufsteigen und die Gas-Laternen der Karlsbrücke deren Statuen in ein mystisches Licht tauchen, liegt vielleicht ein noch grösserer Zauber über der Stadt. Zum Leuchten bringt diese der eigens für die Adventszeit wieder zum Leben erweckte Laternenanzünder – wie vor über hundert Jahren. Sechs märchenhafte Märkte vor teilweise spektakulärer Kulisse runden das weihnachtliche Städteerlebnis ab.

Stockholm – Weihnachtsromantik auf 14 Inseln

Malerisch zwischen Mälarsee und Ostsee liegt das «Venedig des Nordens»: Stockholm. Wer die Adventszeit lieber etwas ruhiger begeht und sich gerne treiben lässt, ist hier goldrichtig. Besteht ein Drittel der Stadtfläche doch aus Wasser. Das zweite Drittel der auf 14 Inseln errichteten Metropole ist grün respektive weiss im Winter. Die nordische Schönheit repräsentiert somit eine Ureigenschaft der schwedischen Volksseele: die Naturverbundenheit. Auf dem verbleibenden Drittel hat Skandinaviens grösste Stadt kulturell und architektonisch jedoch viel zu bieten. Wie ein Magnet wirkt beispielsweise die Altstadt Gamla Stan auf Besucher. Enge Gässchen, im Sonnenschein goldgelb und kupferrot leuchtende Bürgerhäuser, kleine Läden, Cafés, Restaurants: Gamla Stan verzaubert. Für eine Reise nach Stockholm sprechen auch die aussergewöhnlichen Orte der Weihnachtsmärkte. Denn Glögg, Elchwurst, Kunsthandwerk und dergleichen gibt es nicht nur in der pittoresken, liebevoll dekorierten Altstadt zu kaufen, sondern auch im königlichen Hofstall, im Freilichtmuseum Skansen oder auf Schloss Drottningholm.

Krakau – Welterbe in weihnachtlicher Wunderwelt

Zu den ersten zwölf Stätten, welche die UNESCO zum Welterbe ernannt hatte, zählten unter anderem die Galapagos-Inseln sowie der Yellowstone-Nationalpark. Und Krakau! Wer noch nie in Polens heimlicher Hauptstadt war, mag dies erstaunen. Aber für alle anderen kam der kulturhistorische Ritterschlag nicht von ungefähr. Denn die unversehrte Altstadt, die zu den schönsten architektonischen Ensembles Europas zählt, schmeichelt zweifellos dem Auge und wartet mit sage und schreibe 5500 Gebäuden aus Mittelalter, Renaissance und Barock auf. Zu verdanken hat Krakau die Vielzahl von historischen Prachtbauten Polens Könige, die hier von 1320 bis 1596 residierten und viel in Kunst und Kultur investierten. Von ihrer glanzvollsten und herrschaftlichsten Seite zeigt sich die zweitgrösste Stadt Polens im Advent. Das Herz- und Glanzstück der Metropole bildet zu dieser Zeit der schönste Weihnachtsmarkt des Landes. Sein romantisches Flair verdankt er unter anderem seinem Standort: Umgeben von Palästen und Patrizierhäusern findet der Markt auf dem Rynek Główny statt – dem grössten mittelalterlichen Platz Europas.

Kopenhagen – Hauptstadt des Glücks und Kerzenglanzes

Ungezwungen, aufgeschlossen, smart und sehr sympathisch – so präsentiert sich die dänische Hauptstadt dem Besucher. Und Kopenhagen ist «Hygge»! Hygge? Am ehesten lässt sich der dänische Ausdruck mit Behaglichkeit ins Deutsch übertragen, doch die Übersetzung deckt nicht annähernd dessen Bandbreite ab. Denn Hygge ist nicht nur ein Wort, sondern Bestandteil der dänischen Tradition und Kultur. So sind auch die fotogenen Giebelhäuser in Kopenhagens Hafen Hygge, ebenso Freunde und Familie. Oder eine dampfende Tasse Schokolade vor dem Kamin und ein Bummel durch den in der Adventszeit märchenhaft geschmückten Freizeitpark Tivoli. Hygge hat insbesondere in der Weihnachtszeit Hochsaison. Denn Kälte und Dunkelheit lassen die Dänen zur Höchstform auflaufen, um für eine gemütliche Atmosphäre zu sorgen – draussen wie drinnen. Mit Tonnen von Kerzen, Lichterketten und feierlichen Weihnachtsmärkten krönen sie den Dezember gar zum «hyggligsten» Monat des Jahres und Kopenhagen zur Weihnachtshauptstadt von Dänemark. Ein Land, das von der UNO immer wieder zur glücklichsten Nation der Welt gekürt wird.

Riga – Winterfreuden in der Jugendstil-Metropole

Egal woher sie kommen, etwas haben Erstbesucher von Riga meist gemein: Sie sind überrascht, wie schön die lettische Hauptstadt ist. So trägt die Kulturhauptstadt von 2014 ihren Beinamen durchaus zu Recht: Die «Perle des Baltikums» gilt überdies als Welthauptstadt des Jugendstils. Des Weiteren zählt die Altstadt mit ihren verwinkelten, kopfsteingepflasterten Gässchen und mittelalterlichen Giebelhäusern zum UNESCO-Weltkulturerbe. So erstaunt es nicht, dass die alte Hansestadt im Advent, wenn abertausende Lichtchen um die Wette funkeln, Schneeflocken zu weihnachtlichen Klängen durch den Himmel tanzen und die Luft von Pfefferkuchen und Glühwein erfüllt ist, mit noch mehr Anziehungskraft glänzt. Zum Aufwärmen gönnen sich die Letten jedoch lieber einen «Schwarzen Peter»: Lettlands Nationalgetränk, das aus Kräuterlikör und heissem Johannisbeersaft besteht. Festlich herausgeputzt locken insgesamt drei Weihnachtsmärkte mit weiteren lokalen Spezialitäten, aber auch mit warmer Kleidung für den kalten, lettischen Winter, Kunsthandwerk und dem «Gold des Nordens»: Bernstein.

Noch nicht das passende Reiseziel gefunden?

Dann kommt für Sie aber vielleicht eine unserer diesjährigen Advents-Neuheiten in Frage: Dresden – Deutschlands Weihnachtshauptstadt, die kaiserliche Kapitale Wien sowie die kroatische Hauptstadt Zagreb. Schmuck und flugs erreicht ist sie, taucht aber hierzulande noch wenig auf dem Reise-Radar auf. Zu Unrecht – insbesondere im Advent!

«Adventstage» – eine ideale Reiseformel
Unsere viertägigen Advents- und Erlebnisreisen vereinen Kultur, Kulinarik und geführte Stadtbesichtigungen. Natürlich steht den Reiseteilnehmern auch genügend Zeit zur Verfügung, um eigenständig über die Weihnachtsmärke zu bummeln oder für weitere individuelle Erkundungen. Die Adventstage stammen aus der Rubrik «Entdecken und Erholen» – für viele die ideale Reiseformel. Zum Zug kommt diese übrigens auch bei unseren sogenannten Erlebnistagen und Erlebniswochen, die wir das ganze Jahr im Programm haben

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